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NSU/Wankel Spider:动感,迷人,创新

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NSU/Wankel Spider:动感,迷人,创新

- 首款搭载单转子Wankel发动机的量产车型
- 内卡苏姆工厂生产了2,375台由Giuseppe “Nuccio” Bertone设计的NSU Spider
- 拥有150年历史的NSU品牌:一系列经典和独特车型发展史的第七部

NSU/Wankel Spider车型是1963年法兰克福国际车展的明星之一。真正让这款敞篷双座跑车引起轰动的,并非其迷人设计,而是令公众心潮澎湃的内在品质。这款跑车的“心脏”是第一款用于量产车型的单转子Wankel发动机。作为NSU品牌历史介绍的第七部,奥迪历史文化部展示了这款NSU/Wankel Spider及其创新驱动理念。

20世纪50年代初,NSU公司在工程师Felix Wankel的帮助下,研发的发动机。Felix Wankel于1902年出生于德国巴登-符腾堡州拉尔,他的第一份工作是在出版社当学徒。后来他自学成才,从20世纪20年代末开始研究摩托车发动机的旋转阀控制装置。1934年,他发明出了第一台转子发动机,之后把余生精力都倾注于他的发明成果。第二次世界大战期间,Felix Wankel在德国航空研究所与Walter Froede相遇。拥有工科博士学位的Walter Froede把毕生精力都献给了NSU公司,并在此开创了璀璨的事业:他于1941年以测试部经理的身份加入NSU,1975年退休时是开发部负责人。他和Felix Wankel有着共同的创新激情,并且二人最喜爱的项目都是转子发动机。1951年,二人一拍即合,迅速签定合同,开始了联合研发的工作。


创新和勇气:改进转子发动机

NSU公司和Felix Wankel的第一个合作成果是一种由旋转阀控制的250cc的摩托车发动机,搭载在NSU Lux和Max车型上。20世纪50年代中期,汽车发展势不可挡,公司于是迅速转向,开始研发汽车发动机。与此同时,Felix Wankel进一步改进了发动机概念,将其命名为转子活塞发动机(德语为Drehkolbenmotor,缩写为DKM)。在这类发动机中,一个三点椭圆活塞(即转子)在近乎圆形的外壳内旋转,并且外壳自身也不断旋转。后来,NSU公司与Felix Wankel续约,新的合作目标就是开发这类转子活塞发动机DKM。1957年2月1日,第一款转子活塞发动机DKM 54首次在测试台上起动,这是NSU历史上的重要节点。这台转子活塞发动机运转流畅,给开发工程师们留下了深刻印象。然而,在测试台上运转了15个小时后,发动机开始出现密封方面的问题。

鉴于此,NSU的开发工程师们决定重新设计发动机概念。为降低其复杂度并增加在量产车型中使用的可行性,发动机的活塞被设计成在固定外壳中旋转。1959年初,这台环形活塞发动机(德语为Kreiskolbenmotor,缩写为KKM)KKM 250首次在测试台上起动。工程师们不断改进KKM 250。经过数年研发,该发动机终于首次被安装在测试车辆NSU Prinz中。当时,这台不显眼的常春藤绿色NSU Prinz并未在内卡苏姆工厂引起多大轰动,只有几位内部人员了解这台置于车后的发动机的独特之处。1959年夏天,这辆搭载了新发动机的NSU Prinz在内卡苏姆及周边地区进行了试驾。不久后,工程师们在NSU Sport Prinz中安装了KKM 250的升级版KKM 400。

NSU许可业务喜人:Wankel发动机出口到全世界

1963年9月,在法兰克福国际车展开幕前,内卡苏姆工厂的一切工作暂停了1小时。时任NSU公司董事会主席的Gerd Stieler von Heydekampf博士向员工揭幕了名为“NSU Spider”的新款跑车。这款全新跑车的确让人眼前一亮:其单壳式车身出自于汽车设计师Giuseppe “Nuccio” Bertone之手。在法兰克福国际车展,这款跑车引来了热切关注,特别是它搭载的开创性发动机。连同变速箱、交流发电机和起动器在内,发动机重量仅为125千克。而且它的占用空间非常之小,可以被安装于后部底板下方。这种设计意味着运动车型NSU Spider的前后部都有行李箱。最后,新型发动机的振动非常轻微,正如NSU公司广告所说,它运转时安静得就像6缸发动机。众所周知,这款新型发动机就是日后大名鼎鼎的转子(Wankel)发动机。关于其优点的消息迅速蔓延,众多知名车企和发动机制造商争相与内卡苏姆工厂接洽,希望获得新型转子发动机的技术许可证,这其中包括通用汽车、戴姆勒-奔驰、保时捷、日产、丰田和当时的东洋工业(即如今的马自达)。

尽管许可业务为NSU带来了丰厚利润,但NSU/Wankel Spider的销量增长缓慢。从1964年秋季起,这款造型迷人的跑车开始提供Alfa Red和Lily White两种配色,售价约为8,500德国马克。截至1967年7月,第一款Wankel车型的产量为2,375台。同样在1967年,NSU基于Wankel原理对发动机进行升级,其成果就是NSU Ro 80所搭载的双转子Wankel发动机,再一次夯实了在发动机领域的地位,不过仍然没有以市场成功为目标。但是如今,恰恰因为它们的稀少,搭载Wankel发动机的NSU汽车成为了世人珍惜的经典。时至今日,它们仍在诉说着NSU这一历史悠久的品牌守正创新的精神。这种集创新、研发和技术进步于一体的宝贵遗产,正在内卡苏姆的奥迪品牌交付和体验中心以及德国自行车与NSU博物馆里特别展出的《NSU品牌150周年:创新、大胆与转型》中呈现。该展览将持续对公众开放至2024年5月5日。

从3月到12月,奥迪历史文化部将每月介绍一款NSU历史车型,其中既有两轮和四轮的品牌经典车型,也有原型车以及充满独特情调的车型。在此基础上,奥迪历史文化部的《NSU-Automobile.Typen-Technik-Modelle》(Klaus Arth著,Delius Klasing出版社出版)等书籍能让有兴趣者深入探究NSU品牌深耕移动出行的多面历史。

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Liu Runjia
企业传播
邮箱: Runjia.Liu@audi.com.cn

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